La Laponie et son peuple :
Les Samis :

La région est habitée par les Norvégiens, les Suédois, les Finlandais et aussi les Russes. Le peuple autochtone est celui des Samis, appelés également Lapons. Leur mode de vie est réglé par la migration des rennes. Mais ils sont aussi des chasseurs, des cueilleurs et surtout des pêcheurs.

Il se sont installés dans cette région il y a à peu près 10 000 ans. Ils sont de croyance animiste. Mais le peuple n’a pas non plus échappé à l’évangélisation par les norvégiens qui a commencé vers le XIIème siècle.

Habitant la région la plus au nord de la Finlande, de la Norvège, de la Suède et du nord-ouest de la Russie, les Samis sont le seul peuple autochtone qui subsiste encore sur le territoire de l’Europe. Leur nombre est de 6000 habitants en Finlande. Leur langue et leur culture sont menacées. Le Parlement Sami, une institution autonome dont le siège se trouve à Inari, assure leur protection.

Un peu comme les indiens d’Amérique, l’imaginaire des Samis est basé sur des mythes et des légendes diverses. Ils vivent comme tout peuple indigène une vie simple et même rudimentaire. Les hommes et les femmes portent des vêtements traditionnels : les costumes lapons.

Traditionnellement, les lapons pratiquent l’élevage des rennes. C’est un mode d’élevage semi-sauvage sur des territoires bien définies et bien réglementés. Ils font paître ces animaux sur des champs de lichens, leur nourriture exclusive.

Ils les élèvent pour leur viande et leur fourrure. Ils s’en servent aussi comme animal de trait pour les traineaux. Autrefois, ils fabriquaient leur tente avec les peaux des rennes. Les tendons servent de cordes et de fil pour les coudre et pour coudre aussi les vêtements en fourrure. Les os et les bois de rennes servent à la confection de divers outils et ustensiles.

Des activités caractéristiques du peuple devenues attraction et hobbies :

Tout le monde connait le Père Noël. On a l’habitude de croire qu’il est lapon. En effet, on s’accorde à imaginer que le Père Noël est finlandais et réside en Laponie finlandaise. C’est ainsi qu’en Rovaniemi, on rencontre le personnage dans son bureau toute l’année.

Le moyen de locomotion le plus caractéristique des habitants et connu par tout le monde est le ski. C’est ce qui fait que dès qu’on pense à cet endroit, l’activité qui nous vient à l’esprit est le ski.

Il y a des stations de ski partout en Laponie. Du mois d’octobre jusqu’à la fonte des neiges au mois de mai, le peuple vous accueille avec des stations de ski. Il y a toutes les pistes possibles : ceux pour le ski de descente, les pistes courbes et douces pour les enfants, les pistes noires, les snowparks. Il y a aussi de nombreuses régions propices aux excursions à ski.

Ainsi, en plus de l’authenticité culturelle de ce peuple, il nous offre aussi son moyen de locomotion quotidien comme distraction. La Laponie finlandaise est un endroit rêvé pour les mordus du ski.